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'이재명 측근' 이화영 향한 檢 칼날…민주당은 '거리 두기'
더팩트 기사제공: 2022-09-29 00:06:13

이 대표-쌍방울 수사 예의주시…與 "이 대표 살리다 민주당도 몰락"

이재명 더불어민주당 대표 이화영 전 경기도 평화부지사가 뇌물 수수 혐의로 구속됐다. 민주당은 거리 두기하는 모습이다. 지난 2018년 7월 10일 경기도 평화부지사에 임명된 이화영 전 평화부지사(오른쪽). /이화영 킨텍스 사장 페이스북 갈무리
이재명 더불어민주당 대표 이화영 전 경기도 평화부지사가 뇌물 수수 혐의로 구속됐다. 민주당은 거리 두기하는 모습이다. 지난 2018년 7월 10일 경기도 평화부지사에 임명된 이화영 전 평화부지사(오른쪽). /이화영 킨텍스 사장 페이스북 갈무리

[더팩트ㅣ박숙현 기자] 이화영 전 경기도 평화부지사가 '쌍방울 그룹 뇌물 수수 혐의'로 구속되면서 더불어민주당이 바짝 긴장하고 있다. 사정 당국이 이재명 대표의 '변호사비 대납 의혹'은 물론 민관유착 의혹 수사를 본격화할 것으로 전망되면서다. 당내에선 "이 전 부지사가 이 대표 측근으로 보기엔 무리가 있다"며 거리 두기에 나선 모습이다.

이 전 부지사 구속으로 민주당은 검찰 수사 향배에 촉각을 곤두세우고 있다. 앞서 검찰은 지난 27일 이 전 부지사가 경기도 평화부지사에 취임한 2018년 8월부터 올해 초까지 쌍방울그룹으로부터 법인카드와 법인차량 3대 리스비, 측근 임금 지급 명목의 불법 정치자금 등 총 4억 원을 수수한 혐의로 구속했다. 소환 조사한 지 9일 만이다.

이 전 부지사는 대표적인 친노계로, 이해찬 전 대표의 최측근이기도 하다. 경기도지사에 당선된 이 대표가 '평화부지사' 자리를 새로 만들어 이 전 부지사를 앉힌 것도 이해찬계와 손을 잡기 위한 구애 측면이었다는 평가가 많았다. 이 대표는 20대 총선에서 용인갑에 도전했다가 낙선한 이 전 부지사를 경기도 산하 공공 기관인 킨텍스 사장으로 다시 부를 정도로 살뜰히 챙겼다. 때문에 정치권에선 이 전 부지사를 '이해찬계 친명'으로 분류한다. 이 대표 체제에서 주요 당직을 맡고 있는 조정식 사무총장과 김성환 정책위의장 모두 이해찬계로, 현재는 친명에 유입됐다.

민주당이 이 전 부지사 구속을 예의주시하는 데는 이 대표와의 친소 관계 때문만은 아니다. 검찰은 이 대표 재임 당시 대북 사업을 추진했던 경기도와 쌍방울 간 민관 유착 의혹도 파고들 것으로 관측된다. 쌍방울이 2019년 1월과 5월 조선아시아태평양평화위원회 및 민족경제협력연합회 등 대북 단체와 경제협력 사업 합의서를 작성할 수 있도록 이 전 부지사가 뇌물 대가로 도왔다고 검찰은 보고 있다. 해당 합의서에는 지하자원 개발사업, 관광지 개발사업, 철도사업을 공동 추진하고 쌍방울이 1억 달러 상당을 지원하는 대신 북한 희토류 등 광물 사업권을 약정받는다는 내용이 담긴 것으로 알려졌다. 이 대표가 이 전 부지사와 쌍방울 그룹 간 유착 관계를 알고 있었는지 여부도 수사선상에 오를 것으로 보인다.

검찰은 또 이 대표와 쌍방울 그룹의 '변호사비 대납 의혹'도 수사 중이다. 이 대표의 도지사 시절 공직선거법 위반 사건을 맡은 변호사 수임료를 쌍방울 그룹이 전환사채 등으로 약 20억 원 대납했다는 의혹이다. 검찰은 이와 관련해선 지난 8일 증거불충분 무혐의 처분했으나, 쌍방울의 전환사채 편법 발행 정황을 언급하며 결정문에 "그 이익이 변호사비로 대납 됐을 가능성을 배제하기 어렵다"고 명시한 바 있다. 이 전 부지사 구속으로 변호사비 대납 의혹 수사도 탄력이 붙을 것이란 전망이 나오는 이유다. 최근 검찰은 '윤석열 사단'으로 알려진 김영일 수원지검 평택지청장을 쌍방울 관련 수사를 총괄 지휘하는 수원지검 2차장 직무대리로 발령하기도 했다.

이 전 부지사는 쌍방울 그룹으로부터 약 4억 원 가량의 금품을 수수한 혐의를 받는다. 27일 오전 경기도 수원시 영통구 수원지방법원에서 열린 영장실질심사 출석에 앞서 수원지방검찰청 청사로 들어가고 있는 이 전 부지사. /이새롬 기자
이 전 부지사는 쌍방울 그룹으로부터 약 4억 원 가량의 금품을 수수한 혐의를 받는다. 27일 오전 경기도 수원시 영통구 수원지방법원에서 열린 영장실질심사 출석에 앞서 수원지방검찰청 청사로 들어가고 있는 이 전 부지사. /이새롬 기자

민주당 내부에선 이 전 부지사의 뇌물 수수 혐의를 '개인의 일탈'로 간주하며 거리를 두는 모습이다. 민주당 한 중진 의원은 "(수사가) 너무 광범위하게 진행되니까 (사법 리스크가) 좀 부담스러울 것"이라면서도 "(이 전 부지사가) 이재명 직계는 아니다. 친노·친문을 잡으려고 채용했던 것이지, 이재명 캠프 핵심으로 해서 이재명 사람이라고 하기엔 좀 그렇다. 밖에서 볼 때는 임명하지 않았냐고 하지만, 정치권 안에서는 이 대표 직계로 보지 않는다"라고 했다.

다만 향후 사정 당국의 칼날은 부담스러운 분위기다. 앞서 '비명계' 조응천 의원은 지난 8일 한 라디오 인터뷰에서 이 전 부지사 뇌물 수수 혐의와 관련해 "(검찰은) 부지사만 보고 (쌍방울이) 스폰을 했겠느냐는 생각을 했을 것"이라며 "다각도로 쌍방울과 당시 이재명 지사와의 관계를 들여다보는 과정에서 (이화영 전 부지사를) 약한 고리로 본 게 아닌가 읽혀진다"고 진단한 바 있다.

민주당은 일관되게 김건희 여사 의혹 수사와의 형평성을 강조하면서 '야당 탄압' 프레임으로 방어할 것으로 보인다. 당 관계자는 "이 대표가 이명박 정부 때부터 정치를 해왔는데 비자금 등을 보고 정치했다면 이 자리까지 가지 못했을 거라고 본다. 그래서 대표를 믿어야 하는 부분"이라며 "문제가 있다면 물론 뭐든 다 털어야 한다. 하지만 김건희 여사 주가조작 의혹 같은 건 다 덮으니 문제"라고 지적했다.

일각에선 당대표 사법 리스크로 대여 투쟁에 힘이 실리지 않는다는 우려도 적지 않다. 이와 관련 민주당이 윤석열 대통령 해외 순방 논란 책임론으로 박진 외교부 장관 해임건의안을 29일 국회에서 단독 의결할 예정인 가운데, 여당은 '당대표 방탄용'이라며 역공을 퍼붓고 있다.

대권 주자인 김기현 국민의힘 의원은 28일 페이스북에 이 대표를 겨냥해 "범죄 의혹이 매일매일 드러나고 있는 ‘대도(大盜)’를 당내에 버젓이 놔두고 뜬금없이 장관 해임 카드를 들고나오면 이건 동네 어린아이들의 유치한 장난질 같지 않느냐"라며 성남FC 후원금 의혹, 쌍방울 그룹 의혹 등을 언급하면서 "정작 해임돼야 할 인물은 이 대표다. 해임 사유는 차고 넘친다"고 했다. 이어 민주당을 향해선 "이 대표 한 사람 살리려다 민주당도 함께 몰락할 것이다. 민주당은 역대급 불량 대표인 이 의원과 하루빨리 손절하는 것만이 살 길"이라고 했다.

이 대표의 사법 리스크로 대여 투쟁이 동력을 잃는다는 시각도 적지 않다. 연설 마친 후 동료의원들과 인사 나누는 이재명 대표. /국회사진취재단
이 대표의 사법 리스크로 대여 투쟁이 동력을 잃는다는 시각도 적지 않다. 연설 마친 후 동료의원들과 인사 나누는 이재명 대표. /국회사진취재단

한편 이 대표는 취임 한 달째인 이날 국회 교섭단체 대표 연설에서 '기본사회' 구상을 밝혔다. 대선 과정에서 중도층 반발을 고려해 '기본 소득' 시리즈를 전면에 내세우지 않다가 국회 데뷔 무대에서 국가 비전으로 다시 꺼낸 것이다. 이 대표는 "우리의 미래는 최소한의 삶을 지원받는 사회가 아니라, 기본적 삶을 보장받는 '기본사회'여야 한다"며 "기본사회 정책이 대한민국에 새로운 활력을 불어넣을 것"이라고 했다. 이를 두고 여당은 "현실적인 재원 대책이나 이런 것 없이 너무 국가주의로 가는 것이 아닌가(주호영 원내대표)"라고 지적했다.

unon89@tf.co.kr


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